These are excerpts from Prof. Prabhat Patnaik's speech inaugurating the Delegate Conference in KGOA's 45th State Conference held at Trivandrum. This is as reported by one of the attendees of the conference - Birenjith PS. Any errors/mistakes caused are purely unintentional.

നല്ല ജില്‍ - ജില്‍ന്നൊരു പകല്‍ . അത് വെട്ടി പൂളി മൂന്നു പൊളി ആക്കിയിട്ടു.....

കാലത്ത്‌ എപ്പോഴോ തുടങ്ങിയ ഒന്നാം പൊളിയില്‍ ഞങ്ങള്‍ ആകാശത്തെ ചുടുവേരുകളില്‍ കോര്‍ത്ത്‌ ഒട്ടിച്ചു നിര്‍ത്തിയ ‘കോമ്രേഡ് ഭാസ്കരന് ’ സ്പര്‍ശ രേഖകള്‍ വരച്ചു മടിക്കേരി–തിരുവുലകം സര്‍വീസ് റോഡിലൂടെ തൂവാനം നനഞ്ഞു പാറികൊണ്ടിരുന്നു....

Two phenomena have captured the frenzy of the media lately. One would be the Slutwalk being organised in New Delhi and the other is the unfortunate assault on an IT professional from Kochi called Thasni Banu. Both very different from each other but interrelated to an extent where it becomes imperative to understand one to understand the other. What I want to do here is not writing about moral policing alone, as such, but about how these two are connected and ask some questions.

അധികാരം വികേന്ദ്രീകരണം അനിവാര്യമാക്കുന്ന ഭരണസംവിധാനത്തെക്കുറിച്ച് ഇടതുപക്ഷ ജനാധിപത്യ മുന്നണിയുടെ കാഴ്ചപ്പാട് വ്യക്തമാണ്; തദ്ദേശഭരണ വകുപ്പിന് ഒരു മന്ത്രി, ഒരു പ്രിന്‍സിപ്പല്‍ സെക്രട്ടറി, ഒരു പൊതു കേഡര്‍ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍, ഉദ്യോഗസ്ഥരാവട്ടെ അതതു തട്ടിലെ തിരഞ്ഞെടുക്കപ്പെട്ട ജനപ്രതിനിധികള്‍ക്കു കീഴില്‍. ഈ സ്ഥാനത്താണ് യുഡിഎഫ് മൂന്നു മന്ത്രിമാരെ പ്രതിഷ്ഠിച്ചിരിക്കുന്നത്. നഗരസഭകള്‍ക്ക്, പഞ്ചായത്തുകള്‍ക്ക്, ഗ്രാമവികസനവകുപ്പിന് പ്രത്യേകം മന്ത്രിമാര്‍; മൂന്നു ഉദ്യോഗസ്ഥ കേഡറുകള്‍; തദ്ദേശഭരണസ്ഥാപനങ്ങള്‍ക്കു സമാന്തരമായി ഗ്രാമവികസന വകുപ്പ്. പ്രത്യക്ഷത്തില്‍ തന്നെ വിപരീതധ്രുവങ്ങളിലാണ് ഈ സമീപനങ്ങള്‍.

തരിശുകിടന്ന പാടത്ത് കൃഷിയിറക്കാന്‍ ഒരു നാടുമുഴുവന്‍ വയലിലിറങ്ങിയ ചരിത്രമാണ് വേങ്ങേരിയുടേത്. വേങ്ങേരി ഇപ്പോള്‍ അറിയപ്പെടുന്നതും ഗ്രീന്‍വേള്‍ഡ് എന്നാണ്. ഭൂമിയുടെ പച്ചപ്പിനായും കാര്‍ഷിക സംസ്കാരത്തിന്റെ ഉണര്‍വ്വിനായും കുട്ടികള്‍ മുതല്‍ മുത്തച്ഛന്മാര്‍വരെ മണ്ണിലിറങ്ങിയ ചരിത്രമാണ് വേങ്ങേരിയുടേത്. കഴിഞ്ഞ അഞ്ചുവര്‍ഷത്തെ നിരന്തരമായ പോരാട്ടത്തിനൊടുവില്‍ വേങ്ങേരിയുടെ മണ്ണിനെ ജൈവകൃഷിക്കായി പാകപ്പെടുത്തിയെടുത്തിരിക്കുകയാണ് ഇന്നാട്ടുകാര്‍.

ഏപ്രില്‍ മാസം പാഞ്ഞാള്‍ നടന്ന മാസ് ഹിസ്റ്റീരിയാ പേക്കൂത്തില്‍ നിന്ന് ഇപ്പോള്‍ ശാസ്ത്രീയ "ഗുണ്ടുകള്‍" നിര്‍ത്താതെ പൊഴിയുന്ന കാലമാണല്ലോ. ആദ്യസെറ്റ് "ഗവേഷണക്കണ്ടെത്തലുകള്‍"പത്രങ്ങളിലൂടെ നമ്മുടെ മുന്നില്‍ അവതരിച്ചുകഴിഞ്ഞു, ഇക്കഴിഞ്ഞ ജൂണ്‍ 9-10 തീയതികളില്‍.

…need a Prime Minister who can explain this to the nation. This is where I miss the Nehrus, and Vajpayees, and the Vishwanath Prataps of yester years. Manmohan Singh over the past years has alarmingly proved his impotence as a leader, and while we are at it, an honest impotent leader. The new-India seem to care more about the “honest” part than the political impotence part. The new-India does not seem to hate political impotence, they just hate politicians making more money than them.

So, you believe in gender equality. Your blood boils when you hear about atrocities against women? You took a vow not to take dowry? Did you tell your wife, that you are flexible regarding her decision to work or not? Did you promise her that whether she works or not, you will keep a cook to reduce the drudgery in her life?

Having done the above, do you feel happy that you are a loving, egalitarian, considerate partner?

Of course, many of the above questions are addressed to men.

Ever since my childhood days, I have been grappling with the idea of ‘gender.’ Why was my ‘coming of age’ celebrated with so much pomp and show when in reality it brought only embarrassment to me as a little girl? Why did my grandma ask me to speak softly when my brother was granted all rights to shrill and rejoice? Why did she ask me to dress modestly to avert ‘unwanted looks from men’?