Against a picturesque South African mountainous backdrop, from a shoddily parked light private jet in African wasteland, emerges Bono (U2 front man) and his wife Ali Hewson, sporting Edun, their own clothing line of "ethical fashion". This Luis Vuitton ad also carries a punchy tag line - "Every journey began in Africa". It is just $238.00 for a pair of jeans and tops from Edun Denim. It is completely organic and made "completely" in Africa.

മുകളില്‍ ബൊളീവിയയുടെ നിലാവ്. താഴെ ഞാന്‍ ഒറ്റയ്ക്കാണ്. എന്നെ ഒറ്റയ്ക്കാക്കുന്നതില്‍ അമ്മയ്ക്കെന്നും ഭയയമായിരുന്നു. ഇന്ന് അമ്മ ഭയക്കേണ്ടതില്ല. ഈ കൊടുംകാട്ടില്‍ ഒറ്റയ്ക്കിരിക്കുമ്പോഴും എന്നോടൊപ്പം നില്‍ക്കുന്ന ശക്തി അമ്മയ്ക്കൂഹിക്കാവുന്നതിലും അപ്പുറമാണ്. ആ ശക്തി എല്ലാ ഭയങ്ങളും എന്നില്‍ നിന്നകറ്റുന്നു. ഒന്നു മാത്രം അമ്മയെ വിഷമിപ്പിച്ചേക്കാം. എന്നും എനിക്കു കൂട്ടായി അമ്മക്ക് ധൈര്യം പകര്‍ന്ന അമ്മയുടെ പ്രിയപുത്രന്‍ ഷിക്കോവ് ഇന്നെന്റെയൊപ്പം ഇല്ല.

തിരുവനതപുരത്ത് നിന്ന് കണ്ണൂരിലേക്കുള്ള ഒരു ട്രെയിന്‍ യാത്രയിലാണ് അദ്ദേഹത്തെ ആദ്യമായി പരിചയപെടുന്നത്. ബോറടി മാറ്റാന്‍ ആ യാത്രയില്‍ കയ്യിലെടുത്തത് ഹിറ്റ്‌ലറുടെ ആത്മകഥ "മെയിന്‍ കാഫ്" ആയിരുന്നു.. പബ്ലിക് ലൈബ്രറിയുടെ മുന്നിലെ സെക്കന്റ്‌ ഹാന്‍ഡ്‌ പുസ്തകങ്ങളുടെ വില്പനയില്‍ നിന്ന് അത്തവണ കിട്ടിയത്... ഇടക്കെപ്പോഴോ പുസ്തകത്തില്‍ നിന്ന് തലയുയര്‍ത്തി നോക്കിയപ്പോള്‍ മുന്‍പില്‍ പ്രായം ചെന്ന ഒരു മുഖം, സാകൂതം നോക്കിയിരുപ്പുണ്ട്, കണ്ണില്‍ ചെറിയൊരു പുഞ്ചിരിയുമായി. "എന്ത് പറയുന്നു ഹിറ്റ്‌ലര്‍?" എന്നൊരു ചോദ്യം.

ചാനലുകള്‍ അര്‍ദ്ധസത്യങ്ങളിലൂടെ ഒളിപ്പിക്കാന്‍ ശ്രമിച്ചെങ്കിലും കോഴിക്കോട്ടെയും കൊല്ലത്തെയും വിജയം ഇടതുപക്ഷത്തിന്റെ രാഷ്ട്രീയാടിത്തറയുടെ പ്രകടമായ ദൃഷ്ടാന്തമായി. പ്രത്യേകിച്ചും കിനാലൂരിലെ വിജയം കൃത്യമായ രാഷ്ട്രീയപ്രചരണത്തിന്റെ തെളിവല്ലാതെ മറ്റൊന്നുമല്ല. പക്ഷെ മറ്റു പലേടങ്ങളിലും സ്ഥിതി മറിച്ചായിരുന്നു. പണ്ടത്തെ പോലെ, അല്ലെങ്കില്‍ അതിലും തീവ്രമായി, മധ്യകേരളത്തിലെ പള്ളി അള്‍ത്താരകളും മലപ്പുറത്തെ വ്യവസ്ഥാപിത മുസ്ലീം മതവും വലതുപക്ഷരാഷ്ട്രീയത്തിന്റെ പ്രചരണായുധങ്ങളായി വര്‍ത്തിച്ചു.

രാഷ്ട്രീയത്തില്‍ മതം എന്തിന്‌? സംഘടിതമായ മതം രാഷ്ട്രീയത്തിലും അധികാരപദവികളിലും പിടിമുറുക്കാനുള്ള ശ്രമം തുടങ്ങിയിട്ട് കാലമേറെയായി. ഉയര്‍ന്ന സാക്ഷരതയും സാമൂഹ്യബോധവും ഉള്ള കേരളത്തിലും ഈ അപകടകരമായ പ്രവണത അതിന്‍റെ തനിനിറം കാണിച്ചു തുടങ്ങിയിരിക്കുന്നു... മുളയിലെ നുള്ളേണ്ട ഈ വിഷവൃക്ഷം ആഴത്തില്‍ വേര് പടര്‍ത്തുമ്പോള്‍ അതിനെതിരെ ജനാധിപത്യസമൂഹം ഉണര്‍ന്നേ പറ്റൂ.

http://workersforum.blogspot.com/2010/10/blog-post_3431.html

"കാറപകടത്തില്‍പ്പെട്ടു മരിച്ച വഴിയാത്രക്കാരന്‍റെ ചോരയില്‍ ചവുട്ടി ആള്‍ക്കൂട്ടം നില്‍ക്കെ, മരിച്ചവന്‍റെ പോക്കറ്റില്‍ നിന്നും പറന്ന അഞ്ചു രൂപയിലായിരുന്നു എന്റെ കണ്ണ് "

ശീതീകരിച്ച മുറികളിലിരുന്നു കേബിള്‍ ചാനലില്‍ മിന്നിമറയുന്ന ആമ്പല്‍ പൂവുകളുടെ നൈര്‍മല്യത്തെപ്പറ്റി കവിത കുറിക്കുന്ന കവികള്‍ക്കിടയില്‍ ഒരു സമസ്യയായിരുന്നു അയ്യപ്പന്‍.

മരണം ബാക്കി വെച്ച് പോയ അയ്യപ്പനെ വായിക്കുമ്പോള്‍.....

Sreekumar-Sreevisakh theater complex in Trivandrum is arguably the nerve center of Malayalam cinema. It is less known for Yehudi Menuhin performing his violin there, than for the rising and falling fortunes in Malayalam film industry. Once upon a time a haven for English movies, the twin theatres were Mohanlal’s bastion by the time yours truly was of movie going age. Since then the theatres have chronicled the rise of stars notably Dileep, and many production houses. A Sreekumar release in the festival season is a sure indicator of entry into the elite club of Malayalam cinema.

The 20th anniversary edition of Human Development Report (HDR) will feature a novel way of measuring poverty, Multidimensional Poverty Index (MPI), developed by Oxford Poverty and Human Development initiative. It had a sensational debut in India when it inferred that, ”There are more poor people in eight states of India than in the 26 countries of sub-Saharan Africa”. India is ranked 74th (out of 104 countries) with MPI of 0.337.