Preserving the commons: An editorial note

Editorial Team February 3, 2013

A most unfortunate turn of events has unfolded over the past couple of days with The Mathrubhumi Printing and Publishing Co. Ltd. filing a complaint with the District Police Chief, Kozhikode City, regarding an article published by Bodhi Commons. The article in question, “Mathurbhumiyile nadukadathalum madhyamangalile swathanthryavum,” published on January 17, 2013, dealt with protests by journalists against the attitude of the Mathrubhumi management to Majithia wage board reforms and the alleged victimization that ensued.

Bodhi had published this article which was originally carried by several Malayalam portals given its general relevance to the public and Bodhi’s objectives. First and foremost, we saw this as a workers’ struggle that pitted the interests of journalists against the interests of capital as represented by Mathrubhumi management. Secondly, we saw this as deeply interlinked with the crucial question of concentration and corporatization of media ownership in these neoliberal times. On both these counts, Bodhi as a platform that strives to promote left-progressive politics, found this article worthy of being carried in our portal and we did so after a democratic editorial team review.

In the meantime, we have learned that other web portals who had published this article have also been served notices of police inquiry. Given the request to remove the article, we decided to undertake a full editorial review as outlined in Bodhi’s editorial policy. At the conclusion of the editorial review, we have decided to retain the article with some modifications to reflect our editorial mandate and review guidelines. We are hopeful that this article gains broad readership so that these crucial issues that concern public interest are discussed and deliberated upon with all the seriousness that it deserves.

On the other hand, we are concerned that following up on this initial police inquiry, draconian laws may be invoked in order to suppress freedom of speech. Mathrubhumi, as a publication, has stood for democratic ethos and fought state repression even in the darkest times of Indian democracy. It is deplorable and ironic that a media organization like Mathrubhumi, when confronted with charges of trampling on the basic workers’ right to unionize and demand higher wages, chooses to invoke draconian laws to muzzle freedom of speech, which it claims to uphold and protect.

The people of Kerala have a rich history of actively resisting attempts to curtail workers’ rights and freedom of speech; this is indeed part of our cherished commons. We request all proponents of democracy in society to come forward and stand in solidarity with those who are facing repression. We are confident that together, we shall resist and defeat such moves to imprison thoughts and monopolize our commons.

Editorial, Editorial, freedom of expression, Majithia wage board, Politics, Kerala, Labour, Neo-liberalism Share this Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported


Add comment

Login to post comments


In solidarity

In solidarity with Bodhi and other portals in this political fight.

One point of dispute in the following observation in editorial note:
It is deplorable and ironic that a media organization like Mathrubhumi, when confronted with charges of trampling on the basic workers’ right to unionize and demand higher wages, chooses to invoke draconian laws to muzzle freedom of speech, which it claims to uphold and protect.

After the tie-up with the media giant Times, Mathrubhumi is no longer a national bourgeoisie media. Instead its interests are well-aligned with the global capitalistic forces. So there is no irony that it is coming out with all its powers in suppressing every voice of dissent against its capitalistic interests.

Not to nitpick further, but

Not to nitpick further, but its worthwhile to point out one thing. Mathrubhumi's commercial and editorial alliance with ToI rolls up to Benett and Coleman Co, a pvt limited company based in Mumbai with majority stake held by the Jain brothers. Thus, in my opinion, the ToI - Mathrubhumi alliance in itself need not constitute adequate grounds of interpreting it as "no longer (being) a national bourgeoise media". However, there are lots of other reasons to conclude as you have that their interests are well-aligned with global capitalistic forces. The editorial calls it ironic in a situational sense, because what they really do contradicts with any reasonable person's expectation value of what they would do if they /only/ know what Mathrubhumi claims.

In solidarity

It is a shame that a paper like the Mathrubhumi, which claims to be "not just a paper, but a culture", seems to believe that sending lawyers notices to anyone who publishes anything critical of its management, is part of the "progressive culture" that the paper purports to propagate.

More power to the online portals who have been targeted!

In Solidarity

That such a notice has been served, demonstrates how important it is for Bodhi and other portals that tries to bring to light stories of struggle. Increasingly, the big media houses are owned by corporate houses or by political parties. Is it any wonder that stories of workers' struggles and repression do not find space in mainstream media. If our journalists don't have voice, how will they voice the stories of marginalized and the oppressed?

In solidarity with Bodhi.

In Solidarity

In solidarity with Bodhi Commons, and other websites for their fight against oppression of right to voice.


അതെ, ഇതെല്ലാ ജനാധിപത്യ വിഷ്വാസികളും ഒന്നിച്ച് ചേരേണ്ട സമയമാണ്. ഞങ്ങള്‍ പറയുന്നത് നിങ്ങള്‍ കേട്ടാല്‍ മതി. തിരിച്ചിങ്ങോടെന്തെങ്കിലും പറഞ്ഞാല്‍ പോലീസ് നിങ്ങളെ തേടിവരും എന്ന ഭീഷണി. ഇതു വെറുതേയുള്ള ഭീഷണിയല്ല. കയ്യില്‍ അതിനുവേണ്ട ആളും അര്‍ഥവുമള്ള കമ്പനിയാണ് മാതൃഭൂമി. നമ്മുടെ നാട്ടിലെ നിയമങ്ങളിലാണെങ്കില്‍ അതിനു വേണ്ട വകുപ്പുകള്‍ക്കും കുറവില്ല.ല്‍ ഇതെ വിഷയത്തില്‍ വന്ന ലേഖനത്തിനു* താഴെ വന്ന ഒരു കമന്‍റ്റ് "മാതൃഭൂമി പത്രം ഇനി വീട്ടില്‍ വേണ്ടാ എന്നൊരു തീരുമാനം ഇപ്പോള്‍ എടുക്കുന്നു. പ്രതിഷേധിക്കുന്നു." എന്നാണ്. ഇതു കേരളത്തിന്റെ തന്നെ ഒരു മുദ്രാവാക്ക്യമായാല്‍ അതിനെ നേരിടാന്‍ മാതൃഭൂമിക്ക് ഇപ്പോള്‍ കയ്യിലുള്ള ആളും അര്‍ഥവും പോരാണ്ടു വരും.

*പ്രിന്റിലുള്ളതും വെബ്ബിലില്ലാത്തതുമായ സ്വാതന്ത്ര്യത്തെപ്രതി:

Solidarity with bodhi and all

Solidarity with bodhi and all portal under threat.Please keep the readers posted on this.

Denounce bourgeois news paper

This act is a hegemonic congruent from the liberator of democracy!! Alas ! democracy is not a logical necessity of this capitalist called Veeran. A holy cow with holy shi[t] through his muscle "Veerabhoomi". Denounce the bourgeois news paper. Go online and go for commons.

ഇതു വെറും ഉമ്മാക്കി ആണ്

പോലീസ് കൊടുത്ത നോട്ടീസിന്റെ കോപ്പി കണ്ടു .
ഇതുവരെ കേസ് ഐടി ആക്റ്റിനു കീഴിലല്ല. 66A യും അല്ല.

പക്ഷേ CRPC സെക്ഷന്‍ 91 പ്രകാരമുള്ള നോട്ടീസ് ഒരുപാടു കൂടുതല്‍ കാര്യങ്ങള്‍ ആവശ്യപ്പെടുന്നുണ്ട് . അന്വേഷണം നടത്താനുള്ള വിവരങ്ങള്‍ ശേഖരിക്കാനുള്ള വകുപ്പുമാത്രമാണിത്

1. നോട്ടീസില്‍ മാതൃഭൂമിയിലെ തൊഴില്‍ പ്രശ്നങ്ങളെപ്പറ്റിയുള്ള ലേഖനത്തിന്റെ കണ്ടന്റ് ഡിലിറ്റ് ചെയ്യാന്‍ ആവശ്യപ്പെടുന്നു . ഇത് നിയമം അനുവദിക്കുന്നതല്ല. പോലീസ് വിവരങ്ങള്‍ അന്വേഷിക്കുന്നതിനു പകരം മാതൃഭൂമിക്കു കീഴ്പ്പെട്ട് വിധി നടപ്പാക്കാന്‍ ശ്രമിക്കുകയാണിവിടെ
2. വിവരങ്ങള്‍ പങ്കുവെക്കാന്‍ ആവശ്യപ്പെടുന്നത് trace the culprit as earliest എന്നു പറഞ്ഞാണ്. പോലീസ് മുന്‍വിധിയോടെയാണ് സമീപിക്കുന്നതെന്ന് വ്യക്തം . culprit എന്ന് പോലീസ് വിവരങ്ങള്‍ ആവശ്യപ്പെടും മുമ്പേ തീരുമാനിക്കുന്നത് എന്ത് അധികാരത്തിനു പുറത്താണ്?

മാതൃഭൂമിയുടെ ഡെപ്യൂട്ടി ജനറല്‍ മാനേജര്‍ - HRD ആയ G. Anand ന്റെ defamatory news എന്ന പരാതി അതേപടി വിഴുങ്ങലേ പോലീസ് ഇതില്‍ ചെയ്യുന്നുള്ളൂ.
ഇത്തരത്തില്‍ മാധ്യമസ്വാതന്ത്ര്യത്തിനുമേലുള്ള കടന്നുകയറ്റം എതിര്‍ക്കപ്പെടേണ്ടതാണ് .

66A അനുസരിച്ച് കേസു കൊടുക്കാമെന്നു മാതൃഭൂമി ഇനി കരുതുന്നുണ്ടെങ്കില്‍ അത് ദേശീയതലത്തില്‍ തന്നെ മാനക്കേട് എരന്നുവാങ്ങലാവുമെന്നതില്‍ ഒരു സംശയവും വേണ്ട .

യോജിക്കുന്നു അനിവര്‍ അരവിന്ദ്.

യോജിക്കുന്നു അനിവര്‍ അരവിന്ദ്. നിയമത്തിന്റെ കണ്ണില്‍ നിന്ന് നോക്കുമ്പോള്‍ ഇതും വെറും ഉമ്മാക്കി തന്നെ.

പക്ഷെ നിയമവും കേസും ഒക്കെ രണ്ടാമത്തെ വിഷയം മാത്രമാണല്ലോ. രാഷ്ട്രീയം ആണല്ലോ ഒന്നാമത്തെത്. (എനിക്കുറപ്പുണ്ട് മാതൃഭൂമിക്കും അതങ്ങനെ തന്നെ. അവര്‍ക്കും നിയമവും പോലീസും ഒക്കെ അവരുടെ താല്പര്യം സംരക്ഷിക്കാനുള്ള ഒരുപാധി മാത്രം. അത് കൊണ്ട് കാര്യം നടന്നില്ലെങ്കില്‍ അവര്‍ വേറെ വഴി നോക്കും.) രാഷ്ട്രീയം ഒന്നാമത്തെ വിഷയം ആകുമ്പോള്‍ ഇതു വളരെ ഗൌരവമുള്ള ഒരു കാര്യം തന്നെ ആണ്. മാധ്യമകുത്തകയായ(റ്റൈംസുമായുല്ല റ്റൈ അപ്പിന് ശേഷം ആഗോളമൂലധനത്തിന്റെ തണലില്‍ നില്‍ക്കുന്ന കുത്തകഭീമനാണ് മാതൃഭൂമി.) മാതൃഭൂമിയുമായുള്ള രാഷ്ട്രീയ യുദ്ധത്തിന്റെ വിഷയമാണ്. നിയമവും കേസും ഒക്കെ അതിന്റെ വഴിക്ക് പോകും. പക്ഷെ മേല്പറഞ്ഞ രാഷ്ട്രീയ യുദ്ധത്തെ വളരെ ഗൌരവത്തോടെ തന്നെ കാണണം.

നിയമത്തെക്കാള്‍ ഒരുപക്ഷെ ഫലപ്രദം ഒന്നിചുള്ള പ്രതിഷേധങ്ങളാവും

അതെ അനിവര്‍. ഒരു തരത്തില്‍ പറഞ്ഞാല്‍ ആ മാനക്കേട് മാതൃഭൂമി ഒന്നിരന്നു വാങ്ങിയിരുന്നെങ്കില്‍ എന്നൊരാഗ്രഹമുണ്ട് ;)

പക്ഷെ ഇതുമാതിരിയുള്ള ഉമ്മാക്കികള്‍ കാണിക്കുന്നതില്‍ നിന്ന് മാതൃഭൂമിയെയും അതുപോലുള്ള വന്‍കിട മാധ്യമകമ്പനികളേയും പിന്‍തിരിപ്പിക്കാന്‍ നിയമത്തെക്കാള്‍ ഒരുപക്ഷെ ഫലപ്രദം ഒന്നിചുള്ള പ്രതിഷേധങ്ങളാവും.

നോട്ടീസ് വ്യക്തമാക്കുന്നതെന്തെന്നാല്‍`

ഒന്നാമതായി , പോലീസിന്റെ കണ്ണ് മാതൃഭൂമിയുടെ താല്പര്യസംരക്ഷണമാണ് എന്ന മുന്‍വിധി നോട്ടീസില്‍ വായിച്ചെടുക്കാം
രണ്ടാമതായി അധികാര ദുര്‍വിനിയോഗവും , നിയമം അനുവദിക്കുന്നതില്‍ക്കൂടുതല്‍ ചെയ്യാന്‍ ആവശ്യപ്പെടലും

മുഖ്യമന്ത്രിയുടെ ഓഫീസുവഴിയും ഡിജിപി വഴിയുമാണ് മാതൃഭൂമിയുടെ പരാതി എന്ന സ്ഥിരീകരിക്കാത്ത വാര്‍ത്ത കേട്ടു. അതുശരിയാണെങ്കില്‍ അധികാരദുര്‍വ്വിനിയോഗത്തിന്റെ കൂടുതല്‍ തലങ്ങള്‍ ദൃശ്യമാകുന്നുണ്ട് .
മൂന്നാമതായി ആശയപ്രകാശനത്തിനുനേരുള്ള വെല്ലുവിളിയും ബാക്ക്ഡോര്‍ സെന്‍സര്‍ഷിപ്പും

ഇവക്കെല്ലാം ശേഷമാണ് ഐടി ആക്റ്റ് 66A പ്രകാരം കേസെടുക്കുകയാണെങ്കില്‍ അതിന്റേതായ പ്രശ്നങ്ങള്‍ വരുന്നത് . അതിനാല്‍ രാഷ്ട്രീയപരമായി ഇപ്പോള്‍ നേരിടേണ്ടത് ആദ്യം പറഞ്ഞ മൂന്നു പോയന്റുകള്‍ക്കുമേല്‍ ആണ് . 66A ആയല്ല. ബിരണ്‍ജിത്തിന്റെ കവിത കൂടി കണ്ടതുകൊണ്ട് പറഞ്ഞതാണ് .

In Solidarity

In Solidarity

In solidarity

എല്ലാ ചെറുത്തുനില്പുകളെയും അടിച്ഛൊതുക്കാന്‍ അധികാരശക്തികളുടെ കയ്യിലെ ഏറ്റവും ശക്തമായ ഉപകരണമായി മാധ്യമങ്ങള്‍ മാറിയിട്ട് കുറേക്കാലമായി. ഇവിടെ മാതൃഭൂമി ഒരുപരിധികൂടി കടന്ന് ബോധികോമണ്‍സിനെ ഭീഷണിപ്പെടുത്തുകയാണ്, തികച്ചും ചട്ടമ്പി രീതിയില്‍ തന്നെ.. ഈ ചെറുത്തുനില്പിന് എല്ലാവിധ ഐക്യധാര്‍ട്യവും..

It is an hot

It is an hot issue.Predominantly a media institute filed complaint against another media in the case of freedom of speech.

In solidarity

In solidarity

മലന്ന് കിടന്നു തുപ്പുന്നത്

മലന്ന് കിടന്നു തുപ്പുന്നത് പോലെ ഒരു ചെയ്തയിപ്പോയി മാതൃഭൂമിയുടേതു ....എഡിറ്റ്‌ ചെയ്തതും ഡിലീറ്റ് ചെയ്തതുമായ രചനകള്‍ക്ക് ആസ്വാദകര്‍ കൂടും എന്ന സത്യം മാതൃഭൂമി മറന്നുപോയോ ?

You are right Divya.

You are right Divya. Mathrubhumi has called upon for this fight and I believe that no other reply would have been sweeter than this.

In solidarity with Bodhi and other portals for this fight.

all the best. as one of the

all the best. as one of the numerous ppl who had supported mathrubhumi when ToI was planning to take over its ownership some 2 decdes ago, i am sad that the paper has degenerated in the recent yrs, culminating in this contemptible act of attempting to gag a media entity.

In Solidarity

Let's stand together, for our commons, for our voices....

In Solidarity

The fight against corporate media houses and their suppression of freedom of speech has to continue. This is a great opportunity for alternate media to realize the strength of their challenge to the hegemonic forces and intensify struggles through solidarity.

In solidarity with Bodhi

In solidarity with Bodhi Commons.

Can we have an English

Can we have an English translation of the said article, “Mathurbhumiyile nadukadathalum madhyamangalile swathanthryavum.”

Srijit: Yes, our

Yes, our volunteer-translators are working on one. Will try to publish it soon.

In such cases, expressing

In such cases, expressing solidarity with the issue we raise would not be enough. Rather, there should be concerted steps from our side to take legal action against the other party. In other words, defensive action / response alone would not be enough.

In solidarity.

In solidarity with Bodhi and

In solidarity with Bodhi and other similar portals in this fight for justice


#22. In solidarity with Bodhi Commons., Roshima Mukund, 4 years ago